Værd at læse

01

Tjekkisk sundhedsminister: Staten tjener tykt på rygerne

Afhængig af tobaksafgifter? - Det er sjældent, man hører politiske myndigheder sige ligeud, at staten tjener godt på rygning, og at nutidens rygere er overbeskattede pga. høje tobaksafgifter.

Læs artikel: Analyse: Staten tjener tykt på rygerne

Det skete imidlertid i denne uge i Prag på den nationale public TV-kanal, Czech Television, hvor den tjekkiske sundhedsminister & læge, Leos Heger blev interviewet om en ny regeringsanalyse, der viser, at tobaksafgiften i Tjekkiet indbringer 10 gange mere end udgifterne til sundhedsbehandling af landets rygere.

”Vi bruger årligt omkring 6 mia kroner (2 mia danske kroner) på behandling af rygerelaterede sygdomme i Tjekkiet, mens afgiften på tobaksvarer indbringer statskassen omkring 60 milliarder (20 mia danske kroner)," sagde Leon Heger.

Han tilføjede, at den tjekkiske stat ville tabe mindst 50 mia kroner årligt (17 mia danske kroner) hvis der ikke fandtes rygere i Tjekkiet. Dette beløb indeholder dog ikke den tjekkiske stats besparelser på den formodede lavere levetid blandt rygere.

Leos Heger argumenterede endvidere for, at en større del af indtægterne fra tobaksafgiften burde gå til sundhedsområdet i Tjekkiet. Heger’s kollega, finansminister Miroslav Kalousek kommenterede tallene i analysen sådan:

"Denne analyse bekræfter, hvad jeg altid har tænkt. Rygning er en gevinst for de offentlige finanser, ikke et tab. Det betyder dog ikke, at jeg ønsker at fremme rygning."

Læs også artikel:  Kan velfærdsstaten overleve uden rygning?

Er der grund til at antage at forholdene er anderledes i Danmark? Ikke umiddelbart. De tjekkiske tal burde være direkte sammenlignelige med de tilsvarende danske tal, hvis man dividerer dem med 2. Der er næsten dobbelt så mange indbyggere i Tjekkiet, 10.5 mio - men samtidig en lidt lavere tobaksafgift og en lidt større andel af rygere i Tjekkiet.

Den danske tobaksafgift indbringer således halvdelen af Tjekkiets - ca. 10 mia årligt - men mens den tjekkiske regering mener, at sundhedsudgifterne kun udgør 10% af tobaksafgiften, så mener sundhedsmyndighederne i DK, at de lidt færre danske rygere koster sundhedsvæsenet 33% af den danske tobaksafgift: 3,3 mia - plus flere udgifter endnu, ifølge den ofte citerede rapport fra Institut for Folkesundhed fra 2006.

De danske sundhedsmyndigheder er imidlertid ude af sync med økonomisk teori. Rygnings effekt på samfundsøkonomien er undersøgt overalt i verden, og økonomerne kommer frem til samme resultat som tjekkerne:

Når alle tal inddrages er rygning en stor gevinst for statskassen og for samfundet. Det er ikke kun pga tobaksafgiften - rygere sparer også staten for mia-beløb pga deres kortere levetid.

Statsstøtte til rygning?

Den amerikanske professor på Harvard Law School, Kip Viscusi, har således i 2003 beregnet, at rygningens positive nettoeffekt på USA’s økonomi er så stor, at han polemisk har foreslået, at USA skulle yde statsstøtte til rygning med 2 kroner pr. pakke i stedet for at belægge den med tobaksafgifter.

Tallene bekræfter, at det af økonomiske årsager næppe nogensinde vil blive muligt for verden at undvære rygning. Nationalstaterne er blevet afhængige af tobaksafgifterne.

Dette er en streg i regningen for de mange danske anti-ryge aktivister i sundhedsbranchen, som har en drøm om, at det røgfrie samfund engang i fremtiden vil blive en realitet. De lobbyer derfor med støtte fra WHO og den Nicorette-producerende medicinalindustri for et generelt forbud mod brug af tobak - ligesom alkohol-prohibition, som endte så miserabelt i USA i 1933.

Økonomien er imod anti-ryge bevægelsen

Tallene viser også, at når staten griber til øgede tobaksafgifter for at balancere budgettet, så kan det skyldes, at antallet af rygere er faldende - til skade for indtægterne. Den danske regering har sat tobaksafgiften op to gange de sidste par år, så de samlede statsafgifter nu udgør ca. 80% af prisen på en pakke cigaretter.

Erfaringerne fra flere lande viser imidlertid, at høje tobaksafgifter ikke er en evighedsmaskine for staten. Hvis afgifterne bliver for høje, skaber staten efterspørgsel efter afgiftsfrie cigaretter, som den velorganiserede smuglermafia straks har stillet til rådighed for rygerne. Staten oplever umiddelbart herefter alvorlige fald i indtægerne fra tobaksafgifterne.

Dette er sket i Irland, England, USA, Canada, Norge og senest i Tyskland, hvor markedet er blevet oversvømmet af afgiftsfrie cigaretter til langt under halv pris. Af denne årsag er flere stater i USA nu begyndt at nedsætte tobaksafgifterne igen.

Se også:  Tjekkisk analyse: Staten tjener tykt på rygerne

Læs artikel

153 Kommentarer

Vis kommentarer

Log ind for at kommentere